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L’opossum de Virginie s’installe en Montérégie

par Steve Martin de l'Initiative de journalisme local
L’opossum de Virginie s’installe en Montérégie
Comme nous, chaque individu a sa personnalité, explique la technicienne de la faune Lucie Veilleux à propos des opossums de Virginie. Alors si certains sont plus farouches, d’autres sont plus téméraires.» (Photo : Encyclopédie canadienne)

Le réchauffement climatique ayant un impact sur notre faune, il ne faut plus s’étonner de faire des rencontres inhabituelles. Parmi les espèces qui s’aventurent de plus en plus au nord de la frontière américaine, l’opossum est certainement une de celles qui pourraient vous surprendre si vous croisez un spécimen au hasard d’une promenade nocturne.

Originaire de l’Amérique du Sud, on rapporte la présence de ce rare marsupial d’Occident depuis une dizaine d’années en Montérégie. Cette saison encore, quelques spécimens semblent poursuivre leur lente progression vers le nord.

« Je le compare souvent à un raton laveur, explique la technicienne de la faune Lucie Veilleux. C’est un animal qui va être assez discret et qui va sortir surtout la nuit. »

Parmi les raisons de s’approcher des maisons habitées, la présence de poubelles, de compost, de mangeoires d’oiseaux ou de nourriture pour chat pourrait pousser l’animal généralement poltron à faire preuve d’un peu d’audace.

« Ce sont des bêtes qui s’adaptent à la vie agricole, mais aussi à la vie urbaine, ajoute celle qui oeuvre pour le ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs.  Comme n’importe quel animal sauvage, il est préférable de ne pas les approcher. Comme nous, chaque individu a sa personnalité. Si certains sont plus farouches, d’autres sont plus téméraires. Et comme les ratons laveurs qui ont l’habitude de trouver trop facilement leur nourriture sur les balcons, ils peuvent développer de l’agressivité pour défendre leur source d’alimentation. »

Si l’espèce est d’ordinaire inoffensive, il ne faut pas oublier que de faire le mort fait partie de sa stratégie de survie en cas de menace. N’approchez donc pas d’un animal inerte si vous voulez éviter les morsures.

La chasse au cerf

À l’instar d’autres espèces comme le lynx roux, le carcajou, le dindon sauvage, le cougar, le renard gris et le coyote, l’opossum est un animal à déclaration obligatoire. C’est-à-dire que, si l’animal est mort ou blessé, vous devez signaler sa position aux autorités.

C’est également le cas pour le cerf de Virginie dont la présence est particulièrement dense en Montérégie. C’est d’ailleurs afin de contrôler la population que le ministère de la Forêt, de la Faune et des Parcs délivre des permis spéciaux à chaque année. Ceux-ci permettent la récolte de cerfs sans bois, ce qui comprend donc les biches et les faons.

Cette saison, la date limite pour participer au tirage pour l’obtention d’un tel permis a été fixée au 10 juin. Au total, 39 300 permis seront remis en 2020 pour les périodes de chasse allant du 3 au 16 octobre et du 7 au 15 novembre.

« Le changement climatique a un impact important sur plusieurs animaux, ajoute Lucie Veilleux. Le cerf va plus au nord où il va rencontrer l’orignal. Il peut alors y avoir transmission de maladie. Des généralistes comme l’opossum risquent de mieux s’adapter que d’autres espèces qui sont plus fragiles. Certaines bêtes ont besoin d’un habitat particulier à un moment précis de leur vie. Avec le réchauffement, ils risquent de ne plus trouver les mêmes conditions. »

Pour consulter la liste des animaux à déclaration obligatoire du ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs, cliquez ici.

Pour de l’information concernant les permis de chasse pour le cerfs de Virginie, cliquez ici.

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